El proyecto

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Factores de riesgo geológico asociado a cabeceras de cañones submarinos en los márgenes continentales mediterráneos del sur de Iberia (FAUCES)

Overview

El proyecto FAUCES tiene como objetivo el estudio de los factores de riesgo geológico, con especial énfasis en las inestabilidades sedimentarias, asociado a tres cabeceras de cañones submarinos, próximos a la línea de costa y localizados en los márgenes continentales mediterráneos del sur de Iberia.

Para la consecución del proyecto FAUCES se plantea una aproximación pluridisciplinar, integrando datos geológicos y geotécnicos de las tres áreas de estudio mediante la adquisición de diferentes series de datos (acústicos, sísmicos, sedimentológicos, geotécnicos y medidas in-situ).

Consorcio y estructura

El proyecto FAUCES se concibe como un proyecto coordinado que involucra a 30 investigadores. Esta estructura refuerza un esquema, ya consolidado, de cooperación científica nacional e internacional focalizada en el estudio de los riesgos geológicos marinos.

El proyecto FAUCES, financiado en la convocatoria 2015 del Programa estatal de investigación, desarrollo e innovación orientada a los retos de la sociedad, se estructura en dos subproyectos.   Uno de los subproyectos está liderado por la Dra. Belén Alonso del ICM-CSIC, el otro, liderado por el Dr. David Casas del IGME es el que actúa de coordinador.

El proyecto FAUCES cuenta además con el apoyo de varias empresas y entidades: Telefónica España, Agencia Pública de Puertos de Andalucía, Demarcación de Costas de Andalucía Atlántico (MAGRAMA),  y Lyra ingeniería. La participación además de la empresa Igeotest en el consorcio se considera estratégica ya que permitirá al equipo del proyecto obtener medidas in-situ mediante un piezocono marino (CPTU) que representan un salto cualitativo y de innovación en la aproximación al estudio de los riesgos geológicos marinos.

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Objetivos

Una de las morfologías de aguas someras que pueden generar un mayor riesgo, aunque poco estudiadas desde este punto de vista, son las cabeceras de cañones submarinos. En general, los cañones están ubicados en el borde de plataforma y talud continental, pero algunos excavan la plataforma hasta el punto que sus cabeceras están a cientos de metros de la línea de costa. En estos casos la configuración resultante supone un alto riesgo geológico debido a que son rasgos geomorfológicos muy activos. Las cabeceras de cañón localizadas cerca de la línea de costa sufren cambios en el presente debidos a  la interacción con los procesos costeros (deposición y erosión),  la acción de corrientes de fondo o sismicidad relacionada con procesos tectónicos. Esta actividad define factores de predisposición y de detonación de inestabilidades sedimentarias que pueden romper tuberías, cables, destruir hábitats de pesca, cambiar la morfología del fondo marino, y producir tsunamis. Los tsunamis generados en este contexto suelen ser de pequeña extensión pero suponen un alto riesgo en zonas costeras densamente pobladas.

La hipótesis de trabajo del proyecto FAUCES es que 3 cabeceras de cañones submarinos localizados en los márgenes continentales mediterraneos del sur de Iberia, Almanzora-Alías-Garrucha en el margen continental de Palomares, y La Línea y Guadiaro en el margen de Alborán, suponen una amenaza por su proximidad a la línea de costa.

El estudio integrado de datos geológicos y geotécnicos en las tres áreas de estudio permitirá caracterizar la compleja morfología de estos ambientes y los procesos sedimentarios dominantes para finalmente estimar el riesgo asociado a su evolución, tal y como resume la siguiente figura:  (más…)