Prospección sísmica

¿Prospección sísmica? Eso de la sísmica es lo de los terremotos, ¿verdad?

Bueno, sí y no. Seísmo significa en griego ‘sacudida’, y los terremotos suponen una sacudida del terreno; pero no son los únicos fenómenos capaces de hacer temblar el suelo. Para lo que nos interesa, una manera eficaz de estudiar la corteza terrestre es precisamente provocar una “sacudida” en la misma, y eso es la prospección sísmica: dar un golpe, algo así como un martillazo, y estudiar las ondas de propagación. En función de la intensidad y el tiempo que tarda esta onda, podemos hacernos una buena idea sobre el tipo de material del sustrato marino, así como de la estructura y los espesores de las distintas capas. Es como cuando damos un golpecito en la pared para comprobar si es un tabique fino o un muro grueso, si es de madera o de ladrillo, si es maciza o está hueca…

Uno de los métodos consiste en disparar en el agua unos cañones de aire comprimido, lo que provoca una onda que se propaga por el agua hasta llegar al fondo marino, es capaz de penetrar una cierta profundidad, va rebotando en las diferentes capas, vuelve a nosotros a través de unos hidrófonos y, finalmente, esta señal de vuelta queda representada en un perfil de sísmica, que es lo que estudiamos.

Aquí tenemos desplegados los cañones en la popa del barco, sumergidos bajo la boya naranja:

Boya

La onda rebotada se recoge en los hidrófonos, situados en el barco; luego los datos se procesan aquí:

Procesado

Y finalmente realizamos nuestra interpretación del fondo marino:

CañonCorte

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